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2013年5月

2013年5月11日 (土)

2013/5/2 中津川林道に行ってきました。

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800GSと暮らすようになってまずはトライしたいと思っていたのが林道走行。これまでの1200GSAではなかなか一人では足を踏み入れる勇気もなく、同行者ありの林道ツー以外は経験がなかったのです。このビビリな根性を何とかしたい、というのも800GSにダウンサイズした大きな理由の一つ。「車体が重い」だの「倒したら起こせない」だの言い訳はもう許されないのです。まあそんなわけで、念願の林道、それも関東近郊では未舗装箇所が長いと称される「中津川林道」に、このGWに行ってきました。

日時は5/2、林道開き5/1の翌日ということもあり、開通を心待ちにしていた多くのオフローダーと多くすれ違ったのがまず最初の印象。まずは中津川林道をご存じない方のために、簡単にご紹介しておきましょう。

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wikiより:中津川林道

秩父市道大滝幹線17号線(ちちぶしどうおおたきかんせん17ごうせん)は、秩父多摩甲斐国立公園内の埼玉県秩父市内にある市道である。一般には、旧名称である中津川林道として知られる。
終点である三国峠から西は川上村の村道であり、埼玉県と長野県を結ぶ唯一の車道である。
大部分が未舗装であり、起点から大若沢が中津川に合流する付近までが舗装されている。終点付近を除き中津川と併走し、中津峡の渓谷美を楽しむことができる。(以上抜粋)

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今回は宿の関係で、長野側(川上村)からアプローチし、三国峠を抜けて埼玉側の入り口的なランドマーク「ふれあいの里」で折り返し。再度長野方面を目指し下り(往路)&上り(復路)を堪能したいわば「中津川林道往復」をしてきました。

まずは往路。キャベツ畑が広がる川上村の爽快な道を進み、林道の指示に従い進んでいくと道はだんだん狭くなってきます。落ち葉や砂が所々浮く良いとはいえない道ですが、まあそんなに苦労するものでもない。いわば「細め」の舗装路をくいぐい上っていくと、あっという間に「三国峠」に到着です。あれっ?もう頂上?と思えど、中津川林道はここからがスタート。頂上の碑を左手に見ながら下り始めるとすぐに道はダートに変わります。

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いきなり下りのダートに変わるのと、石がごろごろする荒れた路面とご対面に、まずは面食らいます。これまで林道といっても、比較的フラットダートが多く、勾配もほとんど感じない程度のいわば「走りやすい林道」しか走ったことのない僕は、不慣れでかつノーマルタイヤでのダート進入はかなりヒヤヒヤものでした。また1速2速のギア比の感覚にも慣れておらず、ギアをガチャガチャ変えながら最適なギアを探すも、スロットルの感覚がつかめないうちは急発進かエンスト寸前のド素人もいいところの走り方。2年連続でGSチェレンジ初心者講習に参加したにもかかわらず、教わった走り方やコツさえ全く覚えていない有様です。

ちょっと慣れてきたところで、撮影タイム。手彫りのトンネルがいい風情ですね。そんなこんなしているうちに、それでも1時間ぐらいかかったでしょうか、やっと埼玉側起点のランドマーク「ふれあいの里」に到着しました。

そこでしばらく休憩。やっぱりここはメッカだけあって、元気いっぱいのオフローダーの皆さんが、がんがん林道に入っていきます。さて、じゃ行きますか、と僕もボチボチスタート。往きの下りは怖かったけど、今度は上りだからがんがん攻めていきますか、と意気込みだけは十分です。しっかし。ちょっと調子に乗った際に、バランスを崩して上り坂の途中でエンスト。前ブレーキを踏むもののバイクが後ろに滑り出していきます。おいおいマジかよ。そんなにこのキツイのか?何とか坂道発進できて進み出すことができましたが、かなりひやっとした瞬間でした。こんなことがあった後は、気持ちも前のめりにはなっているはずもなく、そろーりそろーりと岐路に向かい、三国峠にやっと到着したのが約15時。いやー疲れました。

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<今回のまとめ>

・やっぱり1200に比べトルクが薄い。特に林道走行中、僕の腕だとほぼ1速しか使えず(2速にすると低回転でエンストしそう)で、1200のような走り方は難しそうな感じを受けた。
・エンジンのフィーリング、同じエンジンであるはずのF800Sとはピックアップが全然違う。もちろん1200とも全く違う。
・タイヤ、やはりoffタイヤにしたい。自分の使い方だとハイデナウだろうが、ブロックパターンのカルーTを一度付けてみるかな。要検討。
・やっぱり相対的に「軽さ」を感じる。この「軽さ」が、かっこよくいうと勇気=挑戦につながっている。ここは想定通り。

舗装路を含む約32.2kmの道のり、念願の「中津川林道」は無事完走。さて、次回はどこに行きますかね。

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